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Changement climatique et handicap

Prévention
International

Les conséquences négatives du changement climatique et environnemental ont un impact plus grand sur les populations vulnérables et les personnes handicapées.

Enfants handicapés entourés de leur famille, déplacés par la sécheresse au Somaliland

Enfants handicapés entourés de leur famille, déplacés par la sécheresse au Somaliland | © R. Duly / HI

Davantage susceptibles d’être laissées pour compte

En cas de crise liée aux changements environnementaux ou climatiques, les personnes handicapées courent le risque d’être laissées pour compte ou de ne pas bénéficier de l’aide humanitaire visant les populations touchées. Les distributions d’aides d’urgence après un ouragan, par exemple, ont parfois lieu dans des endroits qui ne sont pas accessibles aux personnes à mobilité réduite. Autre exemple : les informations sur ces distributions ne sont parfois pas accessibles aux personnes malvoyantes ou malentendantes.

Dans certains cas, les personnes handicapées sont intentionnellement exclues de l’attribution de ressources par la communauté, car elles ne sont pas considérées comme prioritaires en temps de pénurie. Cette situation est liée à la stigmatisation et à la discrimination importante dont elles sont souvent victimes. Les femmes et les filles sont encore plus exclues.

Portrait de Ruby Holmes de Handicap International« Si une famille compte cinq enfants dont un est handicapé, ce dernier n’est généralement pas celui qui est nourri en premier. »

Ruby Holmes, spécialiste de la gouvernance inclusive à Handicap International

Lorsqu’une catastrophe naturelle survient, nombreux sont ceux qui n’ont pas accès à un moyen d’évacuation ou à un abri sécurisé pour se mettre en sûreté. Sur le long terme, ils courent le risque d’être délaissés dans des zones où les ressources commencent à se raréfier en raison de changements climatiques de plus en plus dévastateurs. On estime à 200 millions le nombre de personnes qui deviendront des réfugiés climatiques d’ici à 2050. Par ailleurs, 30 millions d’entre eux auront des besoins spécifiques.

« Lorsque les problèmes liés au climat et les catastrophes naturelles deviennent chroniques dans une région du monde, les populations ont tendance à partir », précise Ruby Holmes. « Mais les personnes en situation de handicap n’ont pas forcément l’opportunité, les ressources ou le soutien de leur communauté pour suivre ce mouvement. Elles courent donc le risque d’être laissées en arrière dans des zones désertées, où il n’y aura plus d’école, d’hôpital ni de travail, et où les services restants seront rarement inclusifs ou accessibles. »

Lorsque les personnes parviennent à s'enfuir, elles laissent souvent derrière elles leurs médicaments et des appareils fonctionnels, tels que des cannes ou des déambulateurs.

Des moyens de subsistance menacés

Les moyens de subsistance sont directement menacés parSanowara, 35 ans, tresse des paniers au Bangladesh - 2021 © HI les impacts du changement climatique et de la dégradation environnementale. La fluctuation des précipitations signifie que les fermiers ne peuvent plus nourrir leur bétail ni cultiver leurs terres. De plus, les catastrophes naturelles entraînent la destruction d’infrastructures et d’installations, qui fournissent des emplois à des communautés entières. Les personnes travaillant dans l’artisanat, la couture ou le commerce perdent souvent leurs articles et leurs installations en cas de cyclone ou de fortes inondations.

« Les personnes en situation de handicap sont davantage exposées à la perte de leurs moyens de subsistance », explique Ruby. « Les sécheresses et les inondations, par exemple, entraînent une dégradation environnementale importante, laissant moins de terres disponibles pour l’agriculture ou de plans d’eau pour la pisciculture. Malheureusement, les personnes handicapées seront rarement celles qui auront accès à ces ressources qui diminuent. C’est d’autant plus vrai pour les femmes et les jeunes filles handicapées. »

Un besoin croissant de soins de santé

L’augmentation de la pollution entraîne des taux plus élevés d’asthme et d’autres problèmes respiratoires, surtout chez les enfants en pleine croissance. 

« Lorsqu’une personne handicapée est également atteinte d’une maladie chronique comme l’asthme par exemple, elle a d’autant plus besoin de soins. Pourtant, les personnes handicapées doivent déjà faire face à d’importantes difficultés pour accéder aux services de santé. »

Ruby Holmes

Non seulement certaines personnes doivent surmonter des obstacles physiques en raison d’une mobilité réduite ou de l’absence de moyens de transport, mais elles doivent aussi combattre des comportements discriminatoires. En effet, elles se voient parfois refuser l’accès à des soins adaptés, ou reçoivent des services qui ne couvrent pas leurs besoins spécifiques. Les personnes handicapées ont trois fois plus de risques de se voir refuser des soins, et sont quatre fois plus susceptibles d’être maltraitées par le système de santé que les autres. De plus en plus de personnes développent des affections supplémentaires en raison de la pollution environnementale, et les personnes handicapées ne font pas exception. Seulement, elles doivent toujours faire face aux mêmes obstacles.

Des personnes de plus en plus vulnérables

Helene tient dans ses bras sa fille Marie Helen (1 an et demi) atteinte d’albinisme. Kinshasa, RDC - 2019 © Karel Prinsloo / HIDans certaines circonstances, les changements environnementaux peuvent amplifier directement les vulnérabilités liées à certains handicaps ou à certaines affections. Les rayons ultraviolets du soleil sont désormais plus intenses ; c’est pourquoi les personnes atteintes d’albinisme en Afrique de l’Est présentent des taux de plus en plus élevés de cancer de la peau. Ces personnes possèdent peu, voire pas de mélanine pour protéger leur peau de l’exposition au soleil, et sont également sujettes à des handicaps visuels. Il est courant que les personnes atteintes d’albinisme soient aveugles ou malvoyantes, et l’exposition au soleil détériore davantage leur vue.

« Les personnes atteintes d’albinisme sont souvent victimes de discriminations et de violences, et leurs familles ont tendance à les cacher pour les protéger. Cela réduit leur accès aux services essentiels. Ils en ont pourtant besoin pour traiter les cas croissants de cancers de la peau dus à l’exposition au soleil. Par ailleurs, cela limite leur accès aux mesures de protection de base comme la crème solaire, les chapeaux ou les lunettes de soleil », renchérit Ruby Holmes. 

La hausse des températures due au réchauffement planétaire pose également un risque pour les populations vulnérables. « Il y a eu des cas de maisons de retraites et d’institutions de soins pour personnes handicapées où la climatisation était soit en panne, soit tout simplement inexistante », ajoute Ruby Holmes. « Avec l’augmentation des températures, l’environnement devient invivable pour les résidents dont l’état de santé est fragile, et l’on assiste à une hausse des décès. »

Handicap et croissance

Dans certains cas, les dangers environnementaux peuvent même conduire à l’apparition de handicaps à long terme. La dégradation des terres cultivées causée par la sécheresse, les fréquentes inondations ou encore les températures extrêmes peuvent créer des situations d’insécurité alimentaire pour des communautés entières. Cela a des conséquences pour les familles qui n’ont plus assez de nourriture pour leurs jeunes enfants.

La malnutrition chez l’enfant et le nourrisson nuit à leur développement et à leur croissance, ce qui peut entraîner des handicaps à long terme sans intervention adaptée. Lorsque la mère est en état de malnutrition ou soumise à une forte pollution durant la grossesse, le taux de handicap chez les nouveau-nés augmente.


 Projet VERT : Handicap International s'engage à réduire les effets néfastes du changement climatique sur les populations vulnérables et marginalisées du monde. Nous préparons les communautés à faire face aux chocs et aux stress climatiques et nous répondons aux crises amplifiées par les facteurs environnementaux. Nous considérons les facteurs de vulnérabilité ou d'exclusion liés au handicap, au genre et à l'âge dans toutes nos actions, et nous plaidons pour que les praticiens et les politiciens intègrent aussi cette approche dans leur travail sur le climat. L'association est également déterminée à réduire sa propre empreinte écologique en adaptant et en mettant en œuvre des approches de l'action humanitaire respectueuses de l'environnement.

Publié le : 14 avril 2022
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