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Aider les personnes handicapées à obtenir des prothèses

Réadaptation
Kenya

Andrew Mwangi est orthoprothésiste pour HI au Kenya. Dans le camp de Kakuma et la colonie de Kalobeyei, il appareille les personnes handicapées avec des orthèses et des prothèses.

Andrew Mwangi, à gauche, avec un patient au Kenya pour son appareillage

Andrew Mwangi, à gauche, avec un patient pour son appareillage | © E. Sellers / HI

Un jour, alors qu’il était enfant, Andrew a vu quelqu'un porter une prothèse. « J'étais fasciné », se souvient-il. « Je voulais savoir comment elle était fabriquée. » De cette fascination est née son métier : il a appris à fabriquer et à adapter des appareils orthopédiques et d'autres dispositifs d'aide à la mobilité. En décembre 2021, il a rejoint Handicap International pour travailler au Kenya avec les réfugiés et les communautés d'accueil dans le camp de Kakuma. « Je n'avais encore jamais travaillé dans l’humanitaire mais j'étais intéressé par le fait d’exercer dans ce contexte », explique-t-il.

La vie quotidienne sur le terrain

Andrew est l'un des 36 employés kenyans qui vivent dans la base de Handicap International située dans le camp de réfugiés. Le personnel effectue des rotations de huit semaines à Kakuma. Ils ont des pauses de deux semaines pour retourner chez eux et décompresser, avant de revenir pour deux autres mois.

Andrew est le seul orthoprothésiste qui travaille à plein temps dans le camp, lequel compte une population de plus de 240 000 personnes. Chaque jour, Andrew visite l’un des trois centres de réadaptation de l'association répartis dans le camp de réfugiés, ainsi que celui situé dans la colonie voisine de Kalobeyei.

« La demande pour nos services est assez élevée. Je suis en charge des quatre camps et du suivi de la communauté d'accueil. En une semaine, je ne visite chaque lieu qu'une seule fois. »

Andrew Mwangi, orthoprothésiste de Handicap International au Kenya

Andrew bénéficie du soutien de six techniciens d'appareillage, des réfugiés qui ont été formés aux bases de la fabrication et de la réparation d’aides à la mobilité. Ils travaillent dans les ateliers de chacun des centres de réadaptation. Chaque atelier dispose d’une armoire remplie d'outils et de matériel de base. Des béquilles de toutes tailles tapissent les murs. On y trouve également des déambulateurs, des fauteuils roulants, des chaussures orthopédiques, des sièges de toilettes, des scooters en bois et d'autres dispositifs d'aide à la mobilité.

Les étapes de l’appareillage

Andrew et son équipe rencontrent des personnes qui ont dû être amputées pour de nombreuses raisons : blessures par balle, explosions, morsures de serpent, accidents de la route ou diabète.

La liste d'attente pour l’obtention des prothèses et des orthèses est longue, et les fonds limités. Andrew explique que, chaque année, Handicap International dispose du budget nécessaire pour équiper 20 à 25 personnes de prothèses et 85 personnes d’orthèses, telles que des chaussures spéciales ou des attelles pour les jambes. Le temps d'attente peut dépasser une année, car les appareillages doivent parcourir plus de 200 km pour parvenir jusqu’aux bénéficiaires.

La provision de prothèses, d’orthèses et d'autres aides à la mobilité se fait suivant des critères mettant l'accent sur le handicap, le sexe et l'âge.

« Si équiper une personne d'une prothèse peut l'aider à s'inscrire à l'école, nous en ferons une priorité », explique Andrew.

Publié le : 8 septembre 2022
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