Le projet qui a révolutionné la vie d'un quartier populaire du Caire

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Handicap International mène depuis 2016 le projet "Makani" dans le quartier populaire d'El Warraq au Caire, en Égypte. L’association y organise régulièrement des événements récréatifs et y fait la promotion de l’inclusion des personnes handicapées, dont les enfants. Cette action encourage également les jeunes Égyptiens à s’investir davantage dans la vie de la communauté. Depuis près de deux ans, le projet a contribué à améliorer nettement l'image du quartier grâce au "vivre ensemble".

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Enfants participant à l’événement organisé par Handicap International à El Warraq au Caire
Enfants participant à l’événement organisé par Handicap International à El Warraq au Caire

Aujourd’hui, une ambiance de fête règne à El Warraq. Handicap International organise des attractions pour les enfants de ce quartier populaire du Caire. « Nous menons ces activités depuis près de deux ans », explique Mushira, chef de projet. « Comme d’autres zones en périphérie de la capitale, El Warraq est surpeuplé et mal desservi. Les autorités locales ne peuvent pas répondre à tous les besoins de la population de plus d’un million d’habitants. Ici, les activités récréatives ne sont pas considérées comme une priorité. Pourtant, les enfants doivent pouvoir disposer d’endroits pour apprendre et jouer. C’est essentiel et ça favorise la cohésion sociale. »

Chacun est accepté comme il est

Une dizaine de jeunes adultes encadre l’événement. « Nous avons formé des jeunes volontaires pendant plusieurs mois avant d’organiser ce genre d'activités », poursuit Mushira. « L’idée est qu’ils soient eux-mêmes les acteurs du changement. Ils vivent dans ce quartier, ils connaissent le contexte et les habitants : ce sont les meilleurs personnes pour mener ce projet. Nous les avons également sensibilisés à la thématique de l’inclusion. Il y a un certain nombre de personnes handicapées ici et il est important que toute la population d’El Warraq puisse participer aux événements désormais organisés par la jeunesse. »

Une jeune fille trisomique vient prendre la main de Mushira et l’encourage à se joindre aux activités. Les enfants du quartier ont été répartis en groupes selon différentes thématiques. Certains s’initient à la chanson pendant que d’autres dessinent ou font de l’origami. Tout sourire, ils échangent avec les autres enfants de leur âge. Qu’ils soient ou non en situation de handicap n’est pas important, chacun est accepté comme il est et les activités sont adaptées à tous.

"Je suis fière de vivre ici"

Souheila, l’une des jeunes volontaires du projet, anime l’atelier peinture : « Ce qu’on est en train de créer ici est quelque chose de nouveau mais aussi de foncièrement beau. On promeut le "vivre ensemble" et on donne le sourire à des personnes qui vivent dans des conditions parfois compliquées. J’ai grandi dans ce quartier et cela me fait plaisir de voir ce que ces activités apportent aux habitants. Et ce projet n’est pas seulement bénéfique pour les gens qui viennent à nos événements, il m’a aussi beaucoup appris sur moi. Aujourd’hui, je sais comment agir avec les personnes handicapées et j’ai compris l’importance de l’inclusion. De façon plus générale, le projet "Makani" m’a aidée à donner vie à mes rêves, m’a encouragée à sortir de ma zone de confort, à partager davantage avec les autres et à comprendre que je pouvais être actrice du changement. »

Lorsque la journée touche à sa fin, les chants d’une centaine d’enfants résonnent dans le quartier. Les jeunes adultes formés par Handicap International remercient les participants d’être venus. Souheila conclut :

« Quand je vois la joie sur le visage des habitants, les enfants comme leurs parents, je réalise à quel point les activités que nous organisons changent leur quotidien. Et c’est toute la réputation d’El Warraq qui évolue peu à peu. Avant, j’avais honte de dire que je vivais ici. Maintenant, j’en suis fière et j’espère que ce projet continuera avec les générations à venir. »


Le projet "Makani" de Handicap International

Lancé en janvier 2016, "Makani" a pour objectif d'augmenter le nombre d’activités récréatives à El Warraq, un quartier surpeuplé et populaire du Caire. Le projet s’appuie sur une approche inclusive et encourage également les jeunes Égyptiens à s’investir dans la vie de leur communauté. Les événements et initiatives proposés par la jeunesse doivent être accessibles à tous et promouvoir la cohésion sociale. À terme, l’objectif est de faire davantage entendre la voix des jeunes par les différents acteurs communautaires (autorités locales, ONG, chefs communautaires, prestataires de services, etc.) et que ceux-ci puissent jouer un rôle clé dans la société égyptienne.

Publié le 7 Décembre 2017.

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