Plus de 2 000 restes explosifs de guerre détruits en deux mois

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Handicap International lançait en janvier 2017 ses opérations de déminage en Irak. L’association, qui intervient dans des zones particulièrement affectées par les combats, a déjà détruit plus de 2 000 restes explosifs de guerre sur une période de deux mois.

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Démineurs de Handicap International en Irak
Démineurs de Handicap International en Irak
Démineurs de Handicap International en Irak

Dans le gouvernorat de Kirkouk, plusieurs démineurs vêtus d’une tenue de protection bleue inspectent un champ sous le regard intrigué des habitants des environs. « Cette zone a été très contaminée par les bombardements de 2003 », explique Nizar Abdul Karim, responsable technique des opérations de déminage pour Handicap International. « En effet, nous ne faisons pas uniquement face à des restes explosifs de guerre liés aux combats qui touchent le pays depuis 2014, il y a aussi des contaminations plus anciennes. Ici, par exemple, on retrouve encore beaucoup de bombes à sous-munitions. »

« Ce que vous faites est très important »

Un peu plus loin, près d’un village, une autre équipe de l’association est au travail. « Avant 2014, plus de 70 familles habitaient dans ce village, mais elles ont été obligées de fuir. Cette zone a été le théâtre d’affrontements intenses et nous ne sommes qu’à quelques kilomètres des lignes de front », poursuit Nizar. « Avant que les gens ne reviennent s’installer ici, nos équipes marquent les zones à risques, pour prévenir qu’elles sont dangereuses car encore très contaminées par les restes explosifs de guerre. Nous menons toujours ce genre d’opérations avant de déminer une parcelle de terrain. » 

Un habitant du village présent sur les lieux témoigne :

« Ce que vous faites ici est très important. Nous commençons à envisager de nous réinstaller, mais nous ne nous rendons pas compte des risques que cela représente. Je suis content que vous installiez cette signalisation autour du village, ça permettra aux gens de savoir qu’ils ne peuvent pas cultiver ce champ ou même s’en approcher avant que vous ne veniez déminer. » 

« Un missile dans notre jardin »

Partout où elles interviennent, les équipes de Handicap International essaient d’aller au plus près de la population pour la protéger des dangers auxquels elle pourrait être exposée. Une femme raconte : « Je suis rentrée au village il y a 5 ou 6 mois avec ma famille. Lorsque nous sommes arrivés devant notre maison, nous avons découvert un missile dans notre jardin. Les équipes de Handicap International sont venues le détruire. Depuis, je suis rassurée et mes enfants peuvent à nouveau jouer dehors. »

Ici comme dans d’autres zones d’Irak, plusieurs dizaines de professionnels de l’association sont actuellement mobilisés dans le cadre de ces opérations de dépollution. Ils ont détruit plus de 2 000 restes explosifs de guerre en deux mois. Mais la tâche demeure immense : après plusieurs décennies de conflits, l’Irak est l’un des pays les plus contaminés au monde par ces restes de guerre qui peuvent exploser à tout moment.

Publié le 18 Avril 2017.

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