« Ils nous ont rendu notre avenir ! »

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Plus de 30 ans après leur pollution par les mines antipersonnel, Jihad retrouve ses terres grâce aux équipes de démineurs de Handicap International. Il témoigne.

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« Notre terre nous a été volée en 1979, contaminée par les mines. On a dû partir. Mon père pleurait. Il regardait impuissant ses oliveraies disparaître sous les mauvaises herbes. Ici au Liban, la terre est tout : notre vie, notre gagne-pain et notre richesse. » nous confie Jihad.

Des mines antipersonnel sont utilisées dès 1979 au Liban lors des différents conflits. Dans le district de Batroun, plusieurs voisins de Jihad sont tués par l'explosion d'une mine en cultivant leur champ.

Handicap International commence le travail de déminage dans le district de Batroun en 2010. Deux équipes de sept démineurs ont à ce jour dépollué plus de 170 km² de terrain.

Les oliviers de Jihad culminent au sommet d'une colline. C'est l'ancien champ de mines 1268.

« Le travail a été difficile. Les collines sont raides et les terrains rocheux. Nous n'avons pas pu utiliser les machines. Tout le travail a du être fait à la main » explique Mohammed, chef des opérations de déminage pour Handicap International au Liban.

Aujourd'hui, Jihad marche à nouveau au milieu de ses oliviers sur la terre de ces ancêtres.

« Je suis tellement heureux ! », rit-il. « C'est un honneur et une chance pour nous d'avoir les équipes de démineurs de Handicap International pour dépolluer notre pays. Ils nous ont rendu nos terres. Ils ont sauvé nos enfants de la mort. Ils nous ont rendu notre avenir ! »

Handicap International se mobilise au Liban depuis 2006 pour dépolluer les zones contaminées par les mines. Près de 700 000 m² de terrain ont été déminés et plus de 140 000 restes explosifs de guerre détruits. Les zones sécurisées sont restituées aux populations. Elles sont ensuite exploitées dans le cadre de l'agriculture, de la construction d'espaces touristiques ou encore d'infrastructures routières.

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Publié le 28 Février 2014.

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