Handicap International va déminer les terres en Colombie

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Active en Colombie depuis 1998, Handicap International se prépare à lancer des opérations de déminage dans trois départements du pays – Cauca, Meta et Caquetá – pour une durée de cinq ans. L’association poursuit également ses activités de sensibilisation aux risques des mines et restes explosifs de guerre ainsi que de soutien aux victimes.

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Formation de démineurs par Handicap International en Colombie
Formation de démineurs par Handicap International en Colombie
Formation de démineurs par Handicap International en Colombie

La Colombie, deuxième pays le plus miné au monde

La Colombie, déchirée par 50 ans de conflits armés, est le deuxième pays le plus miné au monde après l’Afghanistan. Les sols de 31 des 32 départements sont pollués par les mines et restes explosifs de guerre. Depuis 1990, l’usage des engins explosifs improvisés était devenu systématique et plus de 11 100 personnes en ont été victimes. Le 13 mai 2016, Handicap International a été officiellement désignée par le Gouvernement colombien pour déminer les terres de trois départements du pays, dans un contexte marqué par de nouveaux accords de paix entre le gouvernement et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). Handicap International prépare ses opérations de déminage des terres polluées – en particulier des terres indigènes – dans les départements de Cauca, de Meta et de Caquetá pour une période de cinq ans.

« En Colombie, près de 80 % des victimes de mines et restes explosifs de guerre souffrent d’un handicap. La moitié de ces victimes sont des civils vivant dans des zones reculées, sans accès direct aux centres de santé ni aux soins de réadaptation. Pour Handicap International, mener ces opérations de déminage permet de prévenir l’apparition de handicaps, de contribuer à la restauration de la paix et au développement économique du pays » 

Irène Manterola, directrice de Handicap International en Colombie

> Lire également l'article "Les femmes ont un rôle clé dans nos opérations de déminage"

Prévenir, déminer, guérir : une approche intégrée

Handicap International développe une approche cohérente et complète pour ces activités de déminage. Aderito Ismael, chef des opérations de déminage pour Handicap International en Colombie : « Depuis avril 2016, nous avons formé 14 démineurs, qui composent les trois équipes prêtes à opérer dans les départements du Cauca, du Meta et de Caquetá, et nous recrutons de nouveaux démineurs. Parallèlement, nous poursuivons nos séances de sensibilisation aux risques de mines dans les communautés et notre appui aux victimes dans six départements les plus contaminés : Antioquia, Cauca, Caquetá, Córdoba, Nariño et Meta, en proposant notamment des séances de réadaptation. Enfin, nous renforçons l’accès des personnes handicapées à un emploi et à l’éducation. Notre approche est complète : nous prévenons les risques de handicaps, nous déminons les terres et nous apportons un soutien aux victimes des mines (réadaptation et soutien psychologique). Nous nous attaquons donc aux causes du handicap, mais également à ses conséquences ».

Portrait d'Aderito Ismael, chef des opérations de déminage pour Handicap International en Colombie © P. Jérôme / Handicap InternationalLire l'interwiew d'Aderito Ismael, chef des opérations de déminage pour Handicap International en Colombie : "Nous aidons les communautés indigènes à retrouver la paix"

Des démineurs engagés

La majorité des démineurs formés par Handicap International est issue de communautés indigènes au sein desquelles l’association prépare ses opérations de déminage. Ils connaissent donc très bien les réalités culturelles des populations concernées et contribuent au processus de restauration de la paix au sein de leur propre village.

Ramiro Pineda Posada, démineur pour Handicap International :

« En grandissant, nos parents nous ont appris l’amour de la terre, celle qui nous fait vivre. En déminant, on a la satisfaction de contribuer au développement du pays, mais aussi et avant tout de permettre aux communautés de retrouver une paix qu’ils ne connaissaient plus. Déminer me permet d’ajouter ma pierre à l’édifice. »

Marta Quintero, superviseuse des opérations de déminage pour Handicap International :

« Plus de 90 % du temps, on est sur les genoux. On sait quand ça commence, mais on ne sait pas quand ça se termine. Déminer les terres peut prendre des mois ou des années. Je ne peux pas décrire le bonheur que je ressens quand j’ai terminé de dépolluer une superficie minée. »

> Lire aussi "Les présidents Hollande et Santos saluent le travail de Handicap International en Colombie"


En savoir plus

Contexte politique : accords de paix en Colombie

Aujourd’hui, bien que le pays soit encore fortement affecté par un climat de violence (notamment par la violence et la délinquance armées, les bandes de narcotrafics et l’exploitation illégale de mines d’or), un accord de paix historique a été signé le 26 septembre 2016 entre le Gouvernement colombien et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). Ces accords n’ayant pas été acceptés par la population lors du referendum du 2 octobre 2016, un nouvel accord de paix a été signé le 24 novembre 2016 entre le gouvernement et les FARC. De nombreuses actions doivent aujourd’hui se mettre en place pour que cet accord de paix se concrétise.

Actions de développement de Handicap International en Colombie

L’association accompagne les institutions qui fournissent des soins de réadaptation et mènent des séances de soutien psychologique pour les personnes handicapées, vise à renforcer leur intégration socioéconomique et à favoriser leur protection. Handicap International renforce également la reconnaissance et la prise en charge du handicap dans les politiques publiques et soutient les organisations de personnes handicapées.

Handicap International, une ONG experte dans le déminage

Handicap International bénéficie d’une expérience de près de 25 ans dans le déminage (depuis 1992) et a développé une expérience considérable en terme de prévention des risques, de soins de réadaptation, de soutien psychosocial auprès des populations affectées, de dépollution des terres et de destruction des armes dans plusieurs continents (Asie, Amérique du Sud, Afrique).

Publié le 24 Janvier 2017.

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